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美国中文网记者陈菲菲纽╨约报道 私营公司争相进军太空领域,似├乎重燃了美国η人探索太空的热情。
自2011年美国太空总署NASA在STS-135任务后将航天飞机退役,《英国经济学人》曾评价称这是“人类太空时代的终结”。
在1981年到201┘1年之间的美国航天飞机计划,是目前世界上仅有的两个航天飞机计划〇中,唯一有载人飞行并安全返回记录的。尽管前苏联也Υ有暴风雪航天飞机计划,但仅л一台进行了无人在轨飞行。
而跨┛入2020年这个"new decade"』,也许将掀开美国航天飞行的新篇章。而这一次,将以商界为主导力量,将更多人能够探索的”≯远方“,推向浩瀚的宇宙边界。
今年,四家以美国公司为主导的航天计划,将把宇航员和游客送入到太空。
1. SⅢpaceX的龙飞船最早在今年1月11日,特斯拉创∮始人马斯克的SpaceX公司将进行龙飞船(Crew Dragon)的发射逃逸系统的最终阶段测试,龙飞船将将搭载猎鹰9号重型火箭进入太空,随后回到地球着陆。如果顺利,在接下来的几周,龙飞船就将搭载NASA的两名宇航员进行载人飞行测试。NASA希望通过龙飞船和波音的Star■liner早日实现将美国宇航员送入国际空间站、从而减少对俄罗斯的以来。

2019年3月SpaceX团队观看龙飞船和国际空间站对接⿲。美Ъ联社图。

2.波音的Starliner按照原本的计划,波音的Starliner飞船会在今年头几个月将真人宇航员送上太空。但由于在2019年12≮月20日的试飞╤当中任务失败返航,因此现在时间表仍不清楚。这一次测试虽然没有和国际空间站۩..完成对接,但是至少实现了成功返航。【拓展♀阅读:波音Starliner飞船任务失败返航 竟然飞错轨道λ】
预计Starliner将会Γ搭载NASA的两名飞行员Mike Fincke和Nicole Mann,另外还有一名NASA退役飞行员Chris Ferguson将代表波音▍公司。
如果专业飞行员的测试能够τ成功,波音公司也希望将载人近地轨道飞行商业化。已经有航空旅游公司和波音合作预留〖这一“特别旅行”的位子。

2019年۞12月波音Starliner测试飞行发射,后进入错误轨道任务失败返航。美联社图。

3.维珍银河的双体机自▽维珍航空△创始人Richard Branson在2004年创建维珍银河(Virgin Galactic)公司之后,他的目┓标就是打造一家太空旅游公司,让更多人实现宇宙探索的梦想。公司此前称将在2020年6月到9月之间搭载第一批客户进♣行太空探索#飞行。
媒体报道称,全球已有约600人预定了‰维珍银河的太▫空旅游席位,售价在20万到25万美元之间。Branson希望未来十年将这个费用降低至4万到5万。
20▁▂▃▄18年12月维珍银河测试成功,喷气发动机母舰推动载人飞船Unity,到达4万英尺高度后将载人飞船发射出去,冲击※到了距离地面51.4英里也就是83公里的中气层(mesosp▋here),速度一度高达2.9马赫,几乎是声速的3倍,随后飞船成功着陆。
2019年维珍√银河在纽约证券交易所正式挂牌上市,更多公开市场的资本加持,♥也让维珍银河在这场太空旅游的竞速赛中跑在了前列。

2013年Brandson在维珍银河双体机的图片前。1年后该机型测试飞行失败导致飞行员牺牲。美联社图

4.Blue Origin的New Shepard电商巨头亚马逊的创始人贝佐斯成立的Bluщe Origin自2015年开◥始测试近地飞行。New Shepard是一个∑全自动℃、不需要人类飞行员的载人飞船,可搭载6名乘客。并且Ⅳ其也是首个成功从太空垂直降落的火箭。上个月顺利完成了第12次非载人飞行测试。Blue Origin公司CEO Bobↂ Smith在接受采访时表示,2020年很可能会搭载客户进行太空飞行。

2019年1月23日N∽ew Shepard测试飞行。美联社图

结语:虽然在测试阶段各家都有飞行事故发生,但这个世界不乏◈勇♯♮者,也不乏充满好奇心的人。如果技术成熟,那么太空在可见的将来也许真的会成为热门的旅游地。К
而这个“将来”似乎已经近在咫尺。
按照各大公司的时间表,可以看出2020年是实现载人飞行的最后冲刺阶段,很可能将成为太空旅游元ↈ年。而为了这个时间的到来,投资者一早就下了赌注。
2017年私人投资者投入39亿到商业航空航天领域,其中包括120家风投机≦构,远超此前最高峰2015年的89家。花旗银行预计太℅空旅游产业在2030年将达到30亿,而摩根士丹利则显得更为乐观,认为到2040年,这一产业将增长至超过一万亿。